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SOBRE EL MUNICIPIO

Aldea en la provincia de Alto Alentejo, en el distrito de Portalegre, diócesis de Évora.

A 224 km de Lisboa. Consta de tres parroquias y ocupa un área de aproximadamente 247 km2.

Vila de Campo Maior solo comenzó a formar parte del territorio portugués en el reinado de D. Dinis, después del tratado de Alcanises, firmado en Castilla. Con una población trabajadora de alrededor de 8535, es un importante centro agrícola. Tiene un complejo industrial y su tostado de café es el más grande de la península.

El hermoso Jardín Municipal le da al pueblo un raro tono de frescura.

Una leyenda, que sigue siendo una tradición inalterable, dice que el pueblo fue fundado por tres jefes de familia que vivían dispersos en el campo y decidieron agruparse para una mayor protección.

Al descubrir un espacio abierto, uno dice a los demás: «Aquí el campo es más grande». De ahí el nombre del asentamiento naciente.

Como recordatorio del hecho, construyeron las armas para su nuevo hogar, que consiste en las tres cabezas que representan a cada una de las tres cabezas de familia. Por cierto, las antiguas coyunturas poéticas hacen el antiguo nombre de la aldea de Campo Maior. Algunos, creyendo que proviene del «Campus Major».  Debido a que el castillo se puede ver hacia el este, una vasta llanura de más de cincuenta kilómetros de largo, en cuyo caso el nombre tendría orígenes romanos.

Otros todavía creen que el asentamiento comenzó cerca de la ermita de S. Pedro (donde se encuentran ciertas huellas) y que las guerras, alejándolo de Campo Maior, lo acercaron al castillo.

Es muy antiguo y es ignorado por quien fue fundado e incluso por su nombre original, porque hasta principios del siglo XIII no hay noticias sobre su origen o su historia. Se cree que el pueblo había sido un asentamiento árabe, siendo conquistado por una familia de Badajoz con el nombre de Peres, que lo hizo cristiano y lo donó a la iglesia de Santa Maria do Castelo, de esta ciudad, de la cual era entonces obispo D. Pedro. Peres, un miembro de esa familia. En el tratado de paz entre Portugal y Castilla, celebrado en 1297 durante el reinado de D. Dinis, se decidió que, a partir de entonces, las ciudades de Campo Maior, Ouguela y Olivença ya no eran castellanas.

Algunos escritores dicen que este monarca le otorgó una carta en 1309, y otros quieren que sea en 1299, elevando al pueblo a la categoría de pueblo.

D. Manuel le dio la nueva carta, en Lisboa, el 16 de septiembre de 1512, y luego la incorporó a la corona, con el privilegio de no abandonarla.

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